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Cookies: nos las comemos o no?

Más o menos todos sabemos lo que es una “cookie”, de las de los navegadores, no me seáis glotones, en esta entrada queremos dejar un poco más claro el concepto de cara a las personas que no están tan familiarizadas con ellas.

Siguiendo la definición de la Wikipedia:

Una cookie (o galleta informática) es una pequeña información enviada por un sitio web y almacenada en el navegador del usuario, de manera que el sitio web puede consultar la actividad previa del usuario.

Sus principales funciones son:

  • Llevar el control de usuarios: cuando un usuario introduce su nombre de usuario y contraseña, se almacena una cookie para que no tenga que estar introduciéndolas para cada página del servidor. Sin embargo, una cookie no identifica a una persona, sino a una combinación de computador-navegador-usuario.
  • Conseguir información sobre los hábitos de navegación del usuario, e intentos de spyware (programas espía), por parte de agencias de publicidad y otros. Esto puede causar problemas de privacidad y es una de las razones por la que las cookies tienen sus detractores.

Desde hace algo más de un año, hemos podido ver en la mayoría de webs, que aparece un cuadro informativo, explicando que el sitio web utiliza cookies y que al navegar por el mismo aceptamos el uso de sus cookies.

Aquí podemos ver un ejemplo:

cookiesEbay

El ejemplo muestra el banner informativo de Ebay, si hacemos click sobre el enlace que aparece nos lleva a una página con los detalles de para qué se usan las cookies de Ebay. Esto se debe a que desde 2012 año en el que se modificó la ley sobre el uso que las webs hacen de las ‘cookies’, es obligatorio que las páginas web informen a los usuarios adecuadamente del uso que hacen de las cookies.

Nos gustaría explicar principalmente dos tipos de cookies:

  • Cookies de sesión, las cuales como hemos visto van ligadas a una combinación ordenador-navegador-usuario  y sirven para que éste navegue de manera autorizada por la parte privada de determinadas páginas, estas cookies suelen expirar cuando se cierra la sesión y son en un elemento importante en el que nos fijamos a la hora de hacer una auditoría de seguridad a un portal con parte privada. En la siguiente captura vemos un ejemplo de una cookie de sesión:

cookiesess

  • Cookies de seguimiento, estas con curiosas ya que a la mayoría de los mortales les habrá pasado, buscar cualquier artículo para comprar en internet o simplemente informarse y de repente le aparecen ofertas de determinado artículo constantemente mientras navega. Se puede decir que estas cookies rastrean nuestras preferencias en función de las webs por las que navegamos y de ahí que las utilicen para publicitar “sospechosamente” artículos que nos pueden interesar. Para evitar este seguimiento, una buena práctica que recomendamos es limpiar las cookies del navegador de manera periódica de manera que se pierda “nuestro rastro” o incluso la navegación en modo incógnito.

Aquí podemos ver un ejemplo como después de buscar unas gafas de sol, al navegar a otra web nos aparecen gafas de sol en los banners publicitarios:

bannergafas

Por último os dejamos el enlace a una infografía de sitejabber.com, en el que definen las cookies de manera sencilla y explicativa.

Un saludo.